К концу XIX века исследование внутренней Австралии было завершено.

В самом начале XIX века в Тасмании была основана каторжная колония, свободные поселенцы появились на острове позже, лишь в 20-х годах XIX века, и тогда же начались истребительные походы против тасманийских аборигенов. Всего через десятилетие большая часть тасманийцев была истреблена. В 1876г. умерла последняя тасманийка.

Период открытий в Тасмании длился до 1843г. К этому времени были обследованы не только побережья, но и центральные районы, начались работы по сплошной крупномасштабной съемке территории, а в 70-х годах на острове обнаружили крупные месторождения олова, золота и редких металлов.

Первые поселенцы, прибывшие в Австралию, не нашли там ничего похожего на ландшафты Англии. Они не воспринимали ни красоты мальги (кустарников акации), ни великолепия эвкалиптовых лесов. Колонисты делали все, чтобы ландшафты, в которые они попали, стали максимально похожими на парки и пастбища Англии.

До середины XIX века освоение территорий Австралии происходило медленно. Ссыльные, прибывшие с первыми кораблями, привезли с собой семена и саженцы растений, которые начали выращивать на бедных песчаных почвах вокруг первого поселения на месте современного Сиднея. Земледелие было подсечно-огневым, органические удобрения не применялись, так как не было скота. В течение года собирали два урожая – пшеницы и кукурузы, когда урожаи падали, участок забрасывали.

Постепенно фермеры стали продвигаться от районов первоначального освоения на юго-восточном побережье вслед за скотоводами внутрь материка, на север, к тропическому побережью, изменяя старые и выводя новые культуры. С 1850 по 1914г. австралийские фермеры освоили лучшие земли на континенте. Наиболее плодородные почвы были почти полностью заняты под пшеницу, а сахарный тростник стали выращивать севернее, на аллювиальных равнинах у тропика Козерога.

Одновременно во внутренние районы Австралии стало продвигаться скотоводство, в начале на сравнительно обводненные области редколесий юго-востока, а затем и в засушливые районы Центральной Австралии.

Важным рубежом в освоении страны оказалась середина прошлого столетия, когда сразу в нескольких местах было найдено золото – сначала в штатах Виктория и Новый Уэльс, а затем и в Западной Австралии. В это время на австралийскую землю устремляется поток переселенцев, главным образом англичан и ирландцев.


«Золотая лихорадка», а также распространение экстенсивного овцеводства на больших площадях земли привели к быстрому развитию экономики, росту населения и администра0тивному оформлению колоний. В 70-х годах на территории Австралии существовало уже шесть отдельных колоний: Новый Южный Уэльс, Тасмания, Западная Австралия, Южная Австралия, Виктория и Квинсленд, которые боролись за получение самоуправления. В период с 1873 по 1883г. между колониями велись переговоры о создании федерации, которые завершились к 1889г. выработкой проекта конституции.

Австралия – очень древний материк. В геологическом прошлом большая половина Австралии была частью Гондваны, от которого она отделилась к концу мезозоя. В основании его западной и центральной частей, охватывающих ¾ общей площади, залегает докембрийская платформа – часть Индо-Австралийской литосферной плиты. Возраст слагающих платформу кристаллических пород в отдельных районах достигает и превышает 2,7 млрд. лет. Кристаллический фундамент платформы на севере, западе и в центральной части местами выходит на поверхность, образуя щиты. На остальной территории он перекрыт толщами осадочных пород континентального и морского происхождения. Чехол осадочных пород наибольшей мощности достигает в древних прогибах.

Австралийская платформа на протяжении всей геологической истории материка подвергалась и медленным поднятиям, и опусканиям, и разломам. Ее поверхность в течение длительного времени разрушалась ветрами и водами, и сейчас этот самый плоский в мире континент поражает удивительной выровненностью и однообразием рельефа. Особенно заметны эти черты в пределах Западно-Австралийского плоскогорья – самой древней области материка. Значительная часть плоскогорья достигает высоты 450 – 600 м, но по его краям над монотонной каменисто-щебнистой или песчаной поверхностью возвышается ряд невысоких горных цепей и изолированных плосковерхих массивов – это остатки более высоких гор прошлого. На восточной окраине плоскогорья находятся хребты Макдонелл и Масгрейв, главные вершины которых поднимаются выше 1500 м.

На осадочном чехле в зоне прогиба древнего кристаллического основания сформировалась Центральная низменность. Здесь в районе озера Эйр, берега которого опущены на 12 м ниже уровня океана, находится самое низкое место в Австралии. Плоские равнины пересечены песчаными грядами большой протяженности и высоты, вытянутыми по направлению господствующих ветров. В пустыне Симпсон, к примеру, они тянутся порой на расстояние до250 км, высота же их может достигать 60 м. В ложбинах между грядами встречаются сухие речные русла и небольшие озерные впадины – остатки водоемов, существовавших в более влажные эпохи.

На востоке к древней Австралийской платформе в конце палеозоя присоединилась горная страна палеозойской (в основном герцинской) складчатости. На протяжении дальнейшей геологической истории эти древние горы подверглись сильному разрушению и были почти выровнены.

В период альпийской складчатости (25-30 млн. лет назад), когда сформировались такие горные системы Земли, как Альпы, Карпаты, Гималаи и другие, восточная часть континента испытала горообразование. В результате поднятий древней горной страны здесь образовался пояс средневысотных (800-1000 м) массивов – Большой Водораздельный хребет, круто обрывающийся к Тихому океану и широкими пологими ступенями, переходящий в холмистые предгорья – «даунсы» на западе. Самые высокие хребты находятся на юго-востоке в Австралийских Альпах, где горный массив Косцюшко поднимается до 2230 м. Это единственная область Австралии, где встречаются древние ледниковые формы рельефа, однако современные ледники и вечные снега в Австралии отсутствуют. Горные массивы разделены котловинами, кое-где сохранились конусы потухших вулканов.

Австралия обладает разнообразными минеральными богатствами. Кристаллические породы фундамента платформы содержат залежи железных, медных, свинцово-цинковых, урановых руд, олово, золото, платину. К осадочным породам приурочены месторождения фосфоритов, поваренной соли, каменного и бурого угля, нефти, природного газа. Металлические руды находятся преимущественно в пределах Западно-Австралийского плоскогорья и в горном поясе на востоке. С песчаными отложениями вдоль восточного и юго-западного побережий связаны крупные месторождения неметаллических ископаемых. В сухих районах велики запасы гипса и поваренной соли.

Что касается топливно-энергетического сырья, то помимо издавна разрабатывавшихся богатых залежей каменного и бурого углей геологическими изысканиями послевоенных лет выявлены обширные нефтеносные и газоносные отложения, особенно перспективные – в области континентального шельфа у юго-восточного и северо-западного побережий континента.

Рекомендуем ознакомится: http://www.newreferat.com