Австралия

Площадь: 7 862 300 км 2

Население: 19 485 000

Столица: Канберра (353 000 чел.)

Основные религии: ка­толицизм, протестантизм ( англиканская церковь, объединенная церковь)

Основные статьи экспорта: мясомолочная продукция, зерновые, металлические руды, уголь, нефть и нефтепро­дукты, продукция тяже­лой промышленности

Гос. строй: государство во главе с королевой Великобритании. член Содружества

В состав Австралии, кроме материковой части, омываемой водами Тихого и Ин­дийского океанов, входит крупный остров Тасмания, а также множество мелких остро­вов, рассыпанных вдоль ее береговой линии длиной 25 760 км. За последние 30 млн. лет Австралия не испытала никаких серьезных тектонических подвижек. За это время вода и ветер превратили ее поверхность в ровное и однообразное пространство. Более 93% тер­ритории страны расположено на отметках ниже 600 м. Климат в Австралии преимущественно сухой, и около ¾ ее площади занято пустынями и полупустынями. Про­тянувшийся вдоль берегов Тихого океана Большой Водораздельный хребет отделяет необжитые территории запада от густонасе­ленных районов восточного побережья. Здесь находится самый многоязычный город страны — Сидней. Отделение австралийского материка от Пангеи и последующие 65 млн. лет изоляции от остального мира привели к тому, что в Австралии появились такие животные, которых не встретишь нигде на планете, — утконос и вомбат, не говоря уже о коалах, кенгуру, страусе эму и огромном количестве попугаев. Животный мир Австралии настолько удивителен, что даже для своего герба австралийцы выбрали изо­бражения эму и кенгуру. Считается, что лю­ди появились в Австралии около 40 000 лет назад. Заселив большую часть материка, аборигены вели кочевой образ жизни и со­здали своеобразную культуру. В настоящее время коренные жители Австралии состав­ляют лишь 2% населения, большинство ко­торого представлено потомками европейцев, появившихся здесь в XVIII в. Городское на­селение сосредоточено в крупных городских округах — Мельбурне, Виктории, Брисбене, Квинсленде, Перте в Западной Австралии и Аделаиде в Южной Австралии, а также в столице страны Канберре.


Богатая природными ресурсами Восточная Австралия является наиболее экономически развитым и урбанизи­рованным регионом Австралийского Союза.

В состав Австралии входят четыре штата и две территории. Восточ­ная Австралия включает штаты Квинсленд, Виктория, Новый Юж­ный Уэльс, а также столичную тер­риторию со столицей страны Канберрой. Резиденцией правительства Канберра стала в 1927 г. после со­здания в 1901 г. Австралийского Со­юза и обретения им статуса домини­она. Канберра — единственный круп­ный город, расположенный вдали от побережья. Несмотря на то что на долю Восточной Австралии прихо­дится 30% всей береговой линии государства, уловы рыбы здесь неве­лики и не превышают 215 тыс. т в год. Более половины доходов при­носят такие морепродукты, как омары, кре­ветки и устрицы. Вдоль восточного побере­жья протянулась полоса равнин — основного сельскохозяйственного района страны. До­минирует в рельефе региона Большой Водораздельный хребет — обрывистая горная цепь, протянувшаяся почти по всему Тихоокеанскому побережью с севера на юг от Квинс­ленда до Виктории. Средняя высота хребта около 1200 м, а его самые высокие вершины находятся в Снежных горах Нового Южного Уэльса, где расположен высочайший пик континента — гора Косцюшко (2228 м). Здесь же сосредоточены крупные месторождения каменного угля, позволившие Австралии встать в ряды крупнейших мировых экспортеров этого энергоносителя. К западу от Большого Водораздельного хребта рельеф плавно понижается, образуя обширную плоскую поверхность, главным элементом которой является Большой Артезианский бассейн — огромное хранилище подземных вод, широко используемых для орошения. Крупнейшей речной системой региона является система Муррея-Дарлинга общей протяженностью 3750 км и площадью водо­сборного бассейна более 1 млн. кв. км. Вос­точная Австралия стала первым регионом материка, освоенным европейцами.

БОЛЬШОЙ БАРЬЕРНЫЙ РИФ

Одно из чудес природы — Большой Барьерный риф, величайший корал­ловый риф в мире — протянулся почти на 2 тыс. км вдоль побережья Квинсленда. Это крупнейшее на планете коралловое образование, пред­ставленное более чем 350 видами по­липов, включает в себя свыше 3 тыс. рифов и занимает площадь более 350 тыс. кв. км. Коралловые рифы могут существовать в воде, темпера­тура которой держится в течение всего года в пределах 22-28 °С, что создает среду обитания для самого многообразного сообщества живот­ных, известного на Земле. В преде­лах Большого Барьерного рифа обитает более 1500 видов рыб — калейдоскоп красок и узоров. Здесь выводят потомство горбатый кит, а также шесть из семи существующих в мире видов морских черепах. В зарослях водорослей на мелководье у островов рифа прячутся дюгони — вид млекопитающих, которым грозит вымирание. В коралловых зарослях находят пропитание более 200 ви­дов птиц. Ежегодно сюда полюбоваться кра­сотами природы приезжают до 2 млн. турис­тов. Но в этом таится угроза существованию рифа. Хрупкие кораллы легко разрушаются ныряльщиками и прогулочными судами. Гу­бят кораллы также загрязнение и повышение температуры морской воды. Еще одна угроза исходит от морских звезд, стремительно поедающих кораллы.

Некоторые виды животных были завезены в Австралию людьми. Однако кое-кто из « переселенцев» оказал пагубное воздействие на окружающую среду. Завезенные собаки динго, а позднее лисицы и крысы оттеснили или истребили местных представителей фау­ны. Тростниковая жаба и кролик, неимовер­но размножившись, превратились в главных вредителей сельского хозяйства, разруша­ющих хрупкие природные экосистемы. Дру­гие привезенные животные, наоборот, стали основой сельского хозяйства Австралии. В стране более 110 млн. овец и 29 млн. голов крупного рогатого скота. В сельскохозяйственных районах под пастбища отведено свыше 90% используемых земель. В Квинс­ленде сосредоточено более 1/3 всего поголо­вья крупного рогатого скота, а в Новом Юж­ном Уэльсе насчитывается до 40 млн. овец. Стада содержатся на крупных фермах, на­зываемых здесь „станциями“, или овечьих пастбищах площадью до 12 тыс. кв. км. Для того чтобы пересечь земли только одной фермы, нужен легкий самолет. Имея такую базу, Австралия является крупнейшим в мире экспортером мяса и мясомолочной продукции, а также лидером по производ­ству шерсти.

Начало исследованию Австралии положили в XVII в. голландец Абел Янсзон Тасман и англичанин Уильям Дампир. В 1768 г. анг­лийское правительство организовало экспе­дицию для проведения географических ис­следований на Тихом океане. Эта экспеди­ция во главе с капитаном Джеймсом Куком достигла восточного берега Австралии в 1770 г. Кук назвал эту землю Новым Юж­ным Уэльсом и объявил ее владением бри­танской короны. В 1788 г. английские суда доставили в бухту Сиднея первых каторжан. Туземное население после прибытия англи­чан подвергалось преследованию и насилию. В 1850-е гг. перевозка ссыльных была пре­кращена и на материк стали прибывать сво­бодные жители Британских островов. От­крытие в 1851 г. золота в штате Виктория и последующая « золотая лихорадка» при­влекли сюда тысячи искателей удачи из Европы и Азии. После Второй мировой вой­ны правительство приняло ряд законов, поощряющих переселение в Австралию, и в страну хлынул поток из 5,5 млн. иммигран­тов. Более половины переселенцев прибыло из Великобритании, но немало их было и из Германии. Италии. Греции и Югославии ( ныне не существует, но в ХХ веке в её состав входили Хорватия. Босния и Герцеговина. Сербия и Черногория ). До 1973 г. въезд в страну разрешался только белым, поэтому выходцев из стран Азии и их потомков в Австралии не более 6%. В 1974 г. расистская иммиграционная политика была

отменена, и в страну приехали жители Юго-Восточной Азии. Население страны пред­ставлено 150 национальностями. Около 68% жителей исповедуют христианство и более 13% считают себя атеистами. В стране гово­рят на английском языке, но с особым произ­ношением и многими местными выражения­ми и оборотами. Уровень жизни австралий­цев в основном высок, однако разница в до­ходах между богатыми и бедными остается очень большой. Сохраняя прежние связи со своим традиционным партнером, Великобри­танией, Австралия расширяет торговлю с США и странами Азии. Хотя референдум 1999 г. показал, что большинство населения предпочитает иметь во главе государства британского монарха, многие австралийцы, особенно молодежь, желает жить в государ­стве с республиканским строем.

ГОРОДА ВОСТОЧНОЙ АВСТРАЛИИ

На восточном побережье Австралии распо­ложились три крупнейших города — столицы штатов: Мельбурн — столица штата Викто­рия, Брисбен — столица Квинсленда и Сид­ней — столица Нового Южного Уэльса. Сид­ней, расположенный в живописной бухте, — наиболее населенный город и финансовый центр страны. Сидней ежегодно принимает более 4,9 млн. иностранных туристов — боль­ше, чем любой другой австралийский город.

До появления первых европейцев на матери­ке проживало до 1 млн. аборигенов, которые занимались охотой, рыболовством и меновой торговлей. Иммигранты привезли с собой новые болезни, против которых у туземцев не было иммунитета. Тысячами они умирали от венерических заболеваний, туберкулеза и вируса обычной простуды. Еще больше было убито в схватках с поселенцами, многие из которых относились к аборигенам как к кро­вожадным дикарям. Их подвергали дискри­минации, лишали земли и загоняли в резер­вации, принуждая сменить образ жизни. Детей аборигенов, названных « украденным поколением», отнимали у родителей и пере­давали в приюты или семьи белых. Вплоть до середины 1960-х гг. взрослые аборигены не имели даже права голоса. С тех пор в этом направлении был достигнут очевидный про­гресс. В 1967 г. аборигены получили право голоса, а затем был принят ряд законов, признававших их права на владения землей. Следующим шагом на пути улучшения жиз­ни коренного населения стали меры, направ­ленные на повышение их уровня благосо­стояния и образования. В последнее время в Австралии и во всем мире возрос интерес к культуре и искусству аборигенов. Однако несмотря на все это аборигены остаются са­мыми бедными и неблагополучными из всех австралийцев, и средняя продолжительность их жизни на 15 лет меньше, чем у остального населения.

Тасмания — самый маленький из штатов Австралии с населением 473 тыс. человек — занимает одноименный остров, который отделен от материка Бассовым проливом.

Площадь штата Тасмания, включая острова Флиндерс, Кинг, Кейп-Баррен и другие, составляет около 68 тыс. кв. км — это менее 1% площади всей Ав­стралии. Еще 9000 лет назад ост­ров был связан с материком и в геологическом отношении явля­ется продолжением Большого Водораздельного хребта. Боль­шую часть Тасмании занимает невысокое плато, обрамленное цепью горных пиков. Остров пересекает множество стремительных водотоков, кото­рые используются для получения гидро­электроэнергии. Центральную, восточную и северную части Тасмании занимают паш­ни, луга и виноградники. В западных, менее освоенных в хозяйственном плане, районах обширные площади покрыты дождевым ле­сом, где доминируют деревья типичных ав­стралийских видов, среди которых голубой эвкалипт — символ острова. Длительная изо­ляция Тасмании привела к появлению не­обычных видов животных, не встречающих­ся нигде на Земле, — тасманийского дьявола, земляного попугая и тасма­нийского волка, или тилацина. Лесная и горнодобы­вающая отрасли промыш­ленности играют важную роль в экономике Тасмании, но власти шта­та стремятся по возможности сохранять ес­тественные ландшафты. Большая часть на­селения занимается земледелием и ското­водством. Немногочисленные промышлен­ные предприятия сосредоточены на юге ост­рова вблизи Хобарта — главного порта штата и старейшего после Сиднея города страны. Заселение Тасмании аборигенами началось более 35 тыс. лет назад, когда она еще была частью материка. Однако после прибытия европейцев болезни и войны резко снизили численность коренных жителей, доля кото­рых теперь составляет менее 3%.

Центральная Австралия, включающая в себя штаты Северная территория и Южная Австралия, — обширный низменный регион с засушливым климатом.

Большая часть Центральной Австралии занята пустыня­ми ( Танами, Симпсон и Боль­шая пустыня Виктория), обрам­ленными поясом скрэблендов -полупустынь с колючим кустар­ником. В центре региона подни­мается несколько горных масси­вов: хребет Мак-Доннелл, протя­нувшийся на 200 км к западу от города Алис-Спрингс, и хребет Масгрейв, вздымающийся к югу от Улуру ( Айерс-Рок). К северу полупустыни переходят в са­ванны, которые сменяются дож­девыми тропическими лесами и обширными прибрежными болотами. В южных областях преобладают низменности, однообразие ко­торых нарушает хребет Флиндерс, покрытый густой тропической растительностью. К вос­току и западу от горного массива лежат боль­шие озера — впадины, значительную часть года покрытые соляной коркой и лишь вре­мя от времени наполняющиеся водой. Самое крупное — озеро Эйр — расположено на 16 м ниже уровня моря. Площадь его водосбора превышает 1 млн. кв. км, и случается, что оно разливается на территории 9 тыс. кв. км. Здесь же заканчивает свой путь главная река Австралии Мурей, впадая в океан к востоку от Аделаиды

КЛИМАТ И СЕЛЬСКОЕ ХОЗЯЙСТВО

Южная Австралия считается самым засушли­вым штатом страны. На побережье климат суб­тропический с большим количеством осадков, а во внутренних районах климат аридный и го­довая норма осадков не превышает 300 мм. Жаркий и засушливый климат преобладает и на большей части Северной территории. Одна­ко вблизи побережья этого штата господствует тропический климат с ливневыми осадками до 1800 мм в год, основная часть которых прихо­дится на сезон муссонов — с ноября по апрель. В засушливых районах обоих штатов, там, где позволяют условия, разводят крупный рогатый скот и овец. На юге Южной Австралии более плодородные почвы позволяют получать боль­шие урожаи пшеницы, ячменя, овса, фруктов и овощей. Благодаря развитой оросительной сис­теме в долине Баросса ( Южная Австралия) собирают больше всего в стране винограда. Винодельческая промышленность Австралии последние 20 лет развивалась весьма интенсив­но, страна производит превосходные вина, ко­торые экспортируются во многие страны мира. На побережье Северной территории растут тропические овощи и фрукты, в том числе цит­русовые и бананы. Высокоэффективное сель­ское хозяйство Австралии позволяет ей не только полностью обеспечивать свои потреб­ности в продуктах питания, но и занять место лидера среди мировых поставщиков, как мяса, молока, сыра, шерсти, так и пшеницы, вина, фруктов.

Центральная Австралия — регион с малочисленным населением, основ­ная часть которого сосредоточена в крупных населенных пунктах. Огром­ные пространства, как правило, не­обитаемы. Хотя Северная территория занимает площадь более 1,34 млн. кв. км, здесь насчитывается лишь около 200 тыс. человек — чуть более 1% всего населения Австралии. Часть людей проживает в шахтерских поселках, сельскохозяйственных сообществах и селениях аборигенов, но большин­ство населения живет либо в Алис-Спрингсе, либо в Дарвине — главном порту Северной территории и ее сто­лице. После разрушительных тропи­ческих циклонов Дарвин приходи­лось пять раз восстанавливать. Но по­мощь правительства, развивающаяся горная промышленность и индустрия туризма превратили нынешний Дарвин в процветающий город с населением в 109 тыс. человек. Площадь Южной Австралии хоть и меньше — 984 тыс. кв. км, но жителей здесь в семь раз больше, чем у северного соседа. Почти 95% населения проживает в прибреж­ной полосе шириной в 45 км, причем подав­ляющая часть сконцентрирована в таких больших городах, как столица штата Аделаи­да — пятый по населенности город страны, окруженный лесными массивами и разветв­ленной сетью автодорог. Предприятия газо­вой и горнодобывающей промышленности, расположенные в Аделаиде и ее окрестнос­тях, вкупе с фермерскими хозяйствами и ин­дустрией туризма являются основным ис­точником поступлений в городскую казну.

ЖИВОТНЫЙ МИР АВСТРАЛИИ

Австралия была когда-то частью единого су­перконтинента Пангея, но в процессе дрейфа материков около 50 млн. лет назад австралий­ский блок земной коры откололся от основ­ного массива суши и начал постепенно сме­щаться к своему нынешнему положению. Изолированность от остального мира приве­ла к тому, что эволюция животных Австра­лии пошла по иному пути, способствуя появ­лению множества разнообразных видов. Среди обитателей Центральной Австралии есть много этих уникальных животных, приспособившихся к трудным условиям пустынь, — длинные мощные ноги кенгуру помогают им преодолевать большие расстоя­ния в поисках скудного пропитания, вомбат может обходиться без воды месяцами. Здесь же обитает и вторая по величине птица в ми­ре — страус эму. В XIX в. на материк были завезены верблюды, использующиеся как вьючные животные при путешествиях по австралийским пустыням. Теперь в Австралии около 60 тыс. диких верблюдов, обитающих главным образом в штате Северная террито­рия. В Австралии нет крупных хищников, зато есть ядовитые насекомые и рептилии, в том числе тигровая змея и тайпан, обладаю­щие самым смертоносным в мире ядом.

Аборигенов можно встре­тить в любом уголке Авст­ралии, но больше всего их проживает в штате Север­ная территория. За время, прошедшее с момента по­явления первых людей на континенте, на территории Австралии сформирова­лось множество различных племенных групп со свои­ми своеобразными языка­ми и культурами. Насчи­тывается более 200 языков и наречий, на которых раз­говаривают австралийские аборигены. Все они вели кочевой и полукочевой образ жизни в пол­ной гармонии с окружающей их природой, занимаясь собирательством, охотой и рыб­ной ловлей. Культура аборигенов, специ­фичная и многообразная, нашла отражение в их изобразительном искусстве, фольклоре, музыке и танцах. Их наскальные рисунки и устные предания касаются в основном про­исхождения окружающего мира и живущих в нем людей. В основе культуры аборигенов лежит представление о « времени сновиде­ний», когда была создана Земля и все живые существа. Первопредки представлялись им в виде существ, спящих в первозданном мире; пробудившись, они сотворили людей и природу. Согласно поверьям коренных жи­телей Австралии, создатели природы одели­ли каждое племя своей землей, которая, счи­таясь священной, не может быть ни подаре­на, ни продана.

Западная Австралия — самый большой штат страны — бо­гата минеральными ресурсами. Климат и почвы на юго-западе благоприятствуют развитию сельского хозяйства.

Западная Австра­лия — огромный засушливый регион, омываемый на западе и юге водами Индий­ского океана, а на се­вере — Тиморского моря. Площадь штата около 2,5 млн. кв. км и большая часть его территории — средневысокое плоскогорье с редкой растительно­стью. Более половины внутренних областей Западной Австралии занимают пустыни: Большая Песчаная, Гибсона и Большая пустыня Виктория. И хотя во всех трех пустынях встречаются участки лесистых саванн, болота и соленые озера, климат здесь пустынный со среднего­довым количеством осадков менее 200 мм и температурой выше 30°С.

Гористые районы штата изолированы друг от друга: на северо-востоке высятся пики хребта Хамерсли, а на севере вздымаются плоские вершины плато Кимберли, богатого различными полезными ископаемыми. На самом севере штата расположен крупней­ший водоем региона — озеро Аргайл. На юго-востоке штата лежит равнина Налларбор — низменное, сложенное известняками плато. Ее идеально ровная поверхность позволила проложить здесь абсолютно прямой участок Трансавстралийской железной дороги.

КЛИМАТ И СЕЛЬСКОЕ ХОЗЯЙСТВО

Хотя в целом Западная Австралия — район засушливый, но на столь обширном про­странстве есть климатические различия. На крайнем севере климат тропический с периодическими циклонами, а на крайнем юге -средиземноморский. В обоих этих районах среднегодовое количество осадков достигает 1600 мм. По мере движения в глубь матери­ка количество осадков уменьшается, средне­суточная температура переваливает за 30°С летом, а зимой часто опускается ниже нуля. Единственное место, где выпадает снег, — невысокая горная гряда к северу от Олбани. На юго-западе региона лежат плодородные земли, где сосредоточено производство ос­новных сельскохозяйственных культур. На площади около 28 тыс. кв. км выращива­ют овес, овощи, масличные культуры, фрук­ты, а также пшеницу, по сбору которой штат занимает первое место в стране. Важной от­раслью экономики района является и ското­водство. Контролируемая правительством штата заготовка древесины и лов рыбы в при­брежных водах также вносят свой вклад в развитие экономики штата.

ОГРОМНЫЕ ЗАЛЕЖИ И ИХ РАЗРАБОТКА

Австралия исключительно богата минераль­ными ресурсами, а ее горнодобывающая промышленность — одна из самых развитых в мире. Крупные месторождения полезных ископаемых, находящиеся в различных час­тях страны, способствуют развитию горно­добывающей отрасли во всех регионах Австралии. Например, почти 70% добываемой страной меди приходится на долю огромных рудников Квинсленда, а основная добыча урана производится на шахтах Северной тер­ритории и Южной Австралии. Западная Ав­стралия лидирует по валовой добыче полез­ных ископаемых и по добыче металлических руд, составляющих соответственно 38 и 67% всего объема добычи в стране. В штате сосредоточены богатейшие запасы бокситов и ни­келя. На долю Западной Австралии прихо­дится также около 97% железной руды и 67% золота, добываемых в стране. Откры­тие в 1970-х гг. месторождений алмазов на северо-востоке Западной Австралии позво­лило Австралии войти в пятерку мировых лидеров по производству этого ценного ми­нерала. Месторождения золота, расположен­ные в Западной Австралия, дают около 75% добываемого в стране благородного металла. Во второй половине XX в. на континентальном шельфе Западной Австралии были об­наружены богатейшие залежи нефти.

Начиная с 1960-х гг. экономика Западной Австралии развивается самыми быстрыми в стране темпами. Базой для ее роста стали интенсивное земледелие и добыча полезных ископаемых, приносящие в казну штата около 25% доходов. Бурно развивающийся в последнее время туризм также вносит не­малый вклад в процветание штата. Быстро растущие промышленные предприятия, сконцентрированные в окрестностях Перта, занимаются переработкой добываемого в регионе сырья. Перт, превратившийся в крупный деловой и финансовый центр, расположен к Сингапуру значительно бли­же, чем Сидней, и есть основания предпола­гать, что город станет укреплять свои торго­вые связи со странами Азии.

НАСЕЛЕНИЕ И ГОРОДА

В Западной Австралии плотность населения не превышает 1 челове­ка на 1 кв. км. Несмотря на веду­щую роль земледелия в эконо­мике региона, в сельских районах проживает не более 15% населе­ния. Первое постоянное поселе­ние на юго-западном побережье возникло в 1820-х гг. Поселенцы постепенно осваивали близлежа­щие земли и строили фермы. В 1850-х гг. сюда начали прибы­вать партии каторжников. Откры­тие месторождений золота вызва­ло « золотую лихорадку» и мощ­ную волну иммиграции, резко увеличив численность населения региона. Нажитое на золоте богат­ство побудило в 1899 г. честолю­бивых граждан профинансиро­вать строительство искусственной бухты у города Фримантл. Ныне Фримантл поглощен разрастаю­щимся Пертом. В городской черте проживает 1 340 000 жителей из 1 920 000 населяющих штат. Старинные постройки, бережно сохраненные и отреставрирован­ные, прекрасные виды делают Перт привлекательным для туристов. В противоположность столице штата — четвертому го­роду страны по численности населения -ни в одном из населенных пунктов Запад­ной Австралии не проживает более 35 тыс. человек. Несмотря на небольшую числен­ность населения, важное хозяйственное значение имеют центры добычи полезных ис­копаемых во внутренних районах штата -Калгурли и Боулдер.

« Большой Иллюстрированный Справочник. Страны и континенты», Москва, „Махаон“, 2005,

Рекомендуем ознакомится: http://www.jbs-ltd.com